[ZT] 看一场星空“春晚”

好久没去松鼠会了,2月份看见的文章,翻回来再找竟然翻到第14页去。构思、描述很特别,图很美,特别是第二张。

小时候的一点天文知识,到现在还记得的也就是猎户座、北斗北极和金星天狼星了。

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迟到的天象大戏通知,所幸这台晚会持续时间长达三四个月,大家不妨尽兴欣赏。



[图片说明]:这是2009年2月5日晚上19时在上海面向南方看到的星空,右边亮星是金星,正中上方是农历十一的月亮,左边黄线标识的是冬季大三角。来源:天文软件Stellarium模拟


除夕夜,无月,从西伯利亚赶来过中国年的冷空气吹跑了大气中的尘埃。趁春节的焰火尚未映亮夜空,避开路灯、霓虹灯、住宅照明等光源,找一片开阔地。等眼睛适应了周围的黑暗后,抬头!

瞧!那是宇宙最美丽的面庞——冬夜的辉煌星空无疑是一年中最具观赏性的,全天最亮的10颗“明星”有7颗出现在冬季的北半球。何不停留片刻,抬头仰望宁静的夜空,欣赏一场冬夜星空的贺岁“春晚”呢?

开场舞蹈:傍晚的维纳斯
表演:金星
登场时间:晚上6点后
关注方位:落日方向

金星在西方高空以她璀璨夺目的独舞,拉开了星空“春晚”的序幕。金星是最早被人类关注的行星之一,因为她太亮了!首先,她是距离地球最近的一颗行星,同时她的大气中饱含二氧化碳和浓硫酸,其表面云层可以反射75%的太阳光,简直就像一面太空镜子。因此,从地球上看,金星是除太阳、月球之外最亮的星星,比最亮的恒星——天狼星还要亮14倍。

金星的别名有很多。中国古代称为“太白”,当她黎明前出现在东方天空时被称为“启明”,黄昏后出现在西方天空时被称为“长庚”。古代罗马人则将其视为维纳斯——爱与美的化身。

武术:威风猎人
表演:猎户座
登场时间:晚上7点50分
关注方位:面朝南方仰望

这位希腊神话中拿着盾牌、举着狼牙棒的勇猛猎人,在天空中看上去就像一个巨大的四边形围上了一条镶着三颗亮星的腰带。作为全天八十八星座中最为壮观的星座,即使在灯火通明的城市,只要天气晴朗,猎户座就清晰可见。它是认识冬季星空最好的开始,因为众多亮星会集于此,全天十大亮星中有两颗在猎户座。

四边形左上角淡红色的参宿四是全天第六亮星,亮度达到0.06m。作为迄今人类发现的体积最大的恒星之一,它的体积是太阳的325万倍——如果把它放在太阳的位置,火星轨道内的一切都将被它吞噬!幸亏它距离地球有约500光年远。参宿四就像一位经常被减肥反弹困扰的大胖子,半径在太阳的700倍到1000倍间变化,同时它的亮度也会跟着在0.06m至0.75m之间,以5.5年为周期变化。四边形右下角那颗发着青白色光芒的参宿七,则是全天第八亮星。仔细看“腰带”的正下方,有一小团毛茸茸的星星,这正是肉眼可见的猎户座大星云(M42)。

舞蹈:本命年的狂欢
表演:金牛座
登场时间:晚上8点整
关注方位:猎户座的右上方

从猎户座中间的腰带三星作一条延长线,向右上方看去,有一颗红色亮星毕宿五,顺着这颗亮星左右分叉,有两排疏密相间的星星列成一个V字形好似牛角——金牛座登场了!这头“金牛”顶着巨大的双角,正向猎户座猎人猛冲过去。

金牛座在天文学发展史上有着巨大贡献:金牛座ζ星附近的蟹状星云(M1)是公元1054年超新星爆发的遗迹,我国宋朝司天监对这次爆发有着详尽的观测纪录,当时称之为“天关客星”,白天可见长达23天。1968年,科学家在蟹状星云中央发现了一颗脉冲星。原来超新星爆发后,其中心部分形成脉冲星,而外部被抛射到空间,形成蟹状星云。如今,随着射电天文学的快速发展,对蟹状星云的研究仍在深化,金牛座也因此不断吸引着世界各大望远镜的密切关注。

小组唱:欢天喜地七仙女
表演:昴星团
登场时间:晚上8点15分
关注方位:金牛座V字形北面

看到一团如萤火虫般紧簇的星群了吗?那就是昴星团,希腊神话中的“七仙女”,日本神话中美丽的首饰。日本歌手谷村新司创作过一首歌曲——《昴》,将昴星团作为从迷茫心境中追寻前路曦微的启示与感悟。

星团是宇宙中一群团结在一起的恒星好朋友,一般由十几颗到几千颗恒星组成,彼此之间存在物理引力作用,昴星团就是其中的著名代表。其成员年龄仅约1亿年,在恒星中只算得一群婴儿。用双筒望远镜仔细看,我们会发现昴星团中的恒星周围有蓝白色云气包围,这便是恒星形成不久,尚未远离诞生地的明证。

昴星团好比一张天然的暗夜程度检测表,一般来说,用肉眼能看到昴星团里的六颗星,如果大气明澈、没有灯光干扰,就能看到七颗或更多,由此昴星团也被称为“七仙女”。由于经常会在黄道附近“邂逅”月亮,昴星团常会被月亮掩食,这时星团里的恒星会鱼贯消失再渐次出现,非常奇妙。下一次月掩昴星团将在今年8月14日晚上23时左右。

诗词朗诵:黑夜里最亮的那颗星
表演:天狼星
登场时间:晚上8点半关
注方位:猎户座左下方

沿着猎户座腰带三星延长线左下方看去,全天第一亮恒星天狼星进入了我们的视野。它距太阳系约8.6光年,在众多恒星中可算我们的近邻。它直径为太阳的1.7倍,表面温度超过1万摄氏度。天狼星的伴星还是人类发现的第一颗白矮星。

虽然天狼星贵为全天最亮的一颗星,但在古代中国却被视作凶恶的狼眼,认为是象征侵扰的恶星,如苏轼有名句“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼”。而埃及人称天狼星为“尼罗河星”。因为他们发现,每当天狼星在黎明前不久从东方地平线升起时,尼罗河水就开始泛滥,一年一度的耕种开始了,并总结出了“天狼星周期历法”的概念,这个周期为365.25日。

天狼星与附近的几颗星构成一只犬的样子,这就是伴随着猎人在星空中狩猎的猎犬——大犬座。

京剧:三英戏麒麟
表演:小犬座、大犬座、猎户座等
登场时间:晚上8点40分
关注方位:天狼星旁

把猎人的猎犬提升天界成为大犬座后,宙斯担心小狗太寂寞,于是给它找了个伴儿,这就是大犬座左上方的小犬座,主星南河三是全天第九亮星。大犬座的天狼星、小犬座的南河三和猎户座的参宿四构成了一个明亮的等边三角形:冬季大三角。对初次观星的人来说,明亮的冬季大三角是个不错的星空指向标。大三角的正中间包含着一个黯淡的麒麟座,用肉眼观测有一定难度。中国古代传说麒麟象征祥瑞,因此麒麟座被视为吉祥星座。

相声:哥俩儿好
表演:双子座
登场时间:晚上8点50分
关注方位:小犬座右上方

双子座在夜空中呈现两个L形,背对背排列,像两个小孩子伸开手靠着背相互依偎。双子座头顶上有两颗很亮的星:稍亮一些的是弟弟北河三,稍暗一些的是哥哥北河二,他们是希腊神话中宙斯和公主勒达的双生子波吕克斯和卡斯托尔。有趣的是,这对兄弟都是“六合星”,即看上去是一颗星,实际却由六颗星组成。这对友爱的兄弟俩不愧是双胞胎,长得真像!每年的12月13日前后,双子座流星雨都会如期而至。

男高音独唱:驾着马车飞奔的人
表演:御夫座
登场时间:晚上九点整
关注方位:天顶附近

御夫座的化身,是希腊神话中驾驭着四马黄金战车自由驰骋的雅典王埃里克托尼奥斯。在古代中国,它也被认为是驭马的星神。

御夫座最显著的特征是五颗星组成一个五边形,很像美国五角大楼。御夫座主星五车二发出柔和的黄色,是全天第七亮星,也是离北极星最近的亮星。用分光仪器观测发现,五车二距离地球46光年,是由两颗大小相同、又十分靠近的炽热星球组成,并且以惊人的速度互相旋转着。五车二“腰围”较粗,主星直径比太阳大12倍以上,但大气密度极小,只有太阳大气的1/40,算是标准的“气虚”。

终场锣鼓:旋转的天空
表演:北极星、天龙座、北斗七星
等登场时间:晚上九点过后
关注方位:北方

转过身来,看城市的北面,北极星安静地悬在低空,满天繁星像旋转木马一样围着它转。神武的天龙座环绕在北极星四周守卫,生怕世间的嘈杂打扰了圣洁的天帝。北斗七星,斗柄的一半已经落在地平线之下,正是古人所言“斗柄指北,天下皆冬”。在它们热闹的锣鼓声中,牛年正一步步向我们靠近!

难忘今宵,壮丽群星。欣赏完宇宙大导演带来的这场精彩贺岁演出,有没有让你深深陶醉呢?走进牛年,走进2009国际天文年,让我们出发,探索灿烂的宇宙,共同发现暗夜中的星空之美!


南岸不靠岸,书山不读书